Ce dimanche tôt le matin je me retrouve à Guildford, jolie ville médiévale, chez des amis. Il est à peine 7h30 et Jazz est tout excité, prêt pour une sortie.

Je mets mon manteau, je prends sa laisse et je referme la porte en essayant de faire le moins de bruit possible. Le froid dehors est perçant, malgré le soleil. On passe par la voiture pour prendre le lanceur, et une bonne couche de givre couvre toute la carrosserie.

Notre promenade débute devant le théâtre Yvonne Arnaud, bâtiment classé avec un accent Art-déco. Avec son université et son choix intéressant d’activités, Guildford est une ville bien vivante pour sa taille. Derrière le théâtre, les espaces verts entre la rivière et le canal sont idéaux pour que Jazz se défoule un peu. Cette partie de la ville est particulièrement attrayante en été, avec son gazon, ses bancs de pique-nique, ses écluses et ses petits ponts piétons qui en font un parc insolite. On continue en longeant le cours d’eau jusqu’au White House l’un des pubs les plus connus de la ville, que je me rappelle partiellement noyé il y a quelques années lors des grandes inondations.

On traverse la rivière Wey via le vieux pont principal de la ville, qui de nos jours est piéton uniquement. La High street, rue principale de la vieille ville qui conduisait directement à ce pont, est pavée et quasi vide à cette heure matinale. La montée est assez raide, mais la rue a beaucoup de caractère avec ses vieux bâtiments, souvent classés, de part et d’autre. Des petites ruelles et des passages sous des arcades sont là pour rappeler l’origine médiéval de l’endroit, alors que la vieille horloge de l’Hôtel de ville surplombe la rue vers son milieu. En haut de la rue, l’église fait face au joli bâtiment d’Abbot’s Hospital qui est en fait une maison de retraite.

Pour le retour, on suit un chemin un peu aléatoire. Les prunelliers sont fleuris en cette matinée de mi-Avril et les parterres décorés de la ville commencent à montrer leurs couleurs. A ma surprise, un stand unique est en train d’ouvrir sous l’arcade principale, le boulanger que je pensais être présent uniquement pendant les jours de marché. J’en profite pour faire le plein de croissants, pains au chocolat et un gros pain au levain pour le petit-déjeuner.

Les ruines du château de Guildford, sont l’un de mes spots préférés. La tour carrée, perchée à flanc de colline surplombe la vallée. Les douves ont été transformées en un parc aménagé pour la promenade. Situé dans la vieille ville c’est un endroit charmant pour passer un moment paisible. Les doigts gelés, on quitte ce lieu historique pour rentrer. Il est temps d’attaquer le petit déjeuner.

EN BREF
 quoi Promenade matinale à Guildford.
 où Guildford centre ville
 quand Dimanche tôt le matin.
 combien Gratuit. Certains sites historiques sont payants pour les visites.
 avis Ville historique jolie et agréable. Marché le premier mardis de chaque mois.

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